Todo lo que debes saber sobre la cirugía de reemplazo discal

especialistas en columna vertebral

En aquellos casos en los que se padecen los síntomas de un disco degenerado, es decir un dolor lumbar, cervical y los tratamiento conservadores no han sido eficaces, se pueden realizar dos tipos de intervenciones: una cirugía de fusión, una cirugía en la que las vértebras se fusionan a través de tornillos y/o placas provocando que  las vértebras queden fijas, o bien otra opción es la cirugía de reemplazo discal (ADR), una cirugía en la que se sustituye el disco dañado por una prótesis de disco artificial.

Muchos cirujanos consideran la cirugía de fusión como la cirugía de su elección, pero en Instituto Clavel como especialistas en columna vertebral, creemos que la cirugía ADR es una opción que presenta muchas ventajas frente a ésta y las mejoras de estos últimos años en el material de las prótesis hace que sea la cirugía que recomendamos en caso de ser posible,  y una de las que realizamos con más frecuencia. La cirugía de reemplazo total o parcial del disco es la cirugía en la que se consigue acabar con los agentes causantes del dolor; el núcleo degenerado, el anillo degenerado y fisurado, las terminaciones nerviosas sinuvertebrales, así como el platillo degenerado.

Ventajas de la cirugía ADR frente a la cirugía de fusión:

  • En una cirugía de ADR no se inmovilizan las vértebras por lo que se conserva el movimiento de la articulación.
  • En una sustitución de disco, al no inmovilizar las vértebras se minimiza el riesgo de la degeneración del disco adyacente, consecuencia de realizar una cirugía de fusión, y que lleva a requerir una nueva intervención en el futuro.
  • La cirugía ADR es mínimamente invasiva, ya que se realiza un abordaje anterior a la columna; es decir que ni se abre la musculatura de la espalda, ni se manipulan los nervios, lo que disminuye de forma significativa el riesgo de dolores crónicos o lesiones nerviosas.
  • No se realizan osteotomías, que pueden comportar una importante pérdida de sangre.
  • Al recuperar totalmente la movilidad de las vértebras la calidad de vida del paciente aumenta notablemente permitiéndole volver a realizar actividades deportivas y reduciendo considerablemente el dolor.

Antes de someterse a la cirugía, el paciente debe pedir consulta en el Instituto Clavel para que el cirujano conozca su historial médico y pueda aconsejarle la mejor opción para cada caso personalizado.

Así pues, el paciente y el médico valoran conjuntamente si debe intervenirse. En caso afirmativo, el paciente ingresará el mismo día de la intervención habiendo ayunado durante al menos 6 horas con anterioridad a la misma.

El tiempo de cirugía acostumbra a ser de una hora cuando operamos un nivel lumbar o cervical, cada nivel extra representan unos treinta minutos más de duración. Una vez la cirugía ha concluido, el paciente es trasladado a una zona de reanimación en la que permanecerá unas dos horas, paso previo al traslado a su habitación; los pacientes acostumbran a pasar de dos a cinco noches ingresados dependiendo del tipo de cirugía.

La recuperación de la cirugía de ADR, es una recuperación progresiva, en la que como es normal, el paciente puede notar molestias. Pasados siete o diez días desde la intervención el paciente se hace una visita de seguimiento, para realizar una cura de la herida y la retirada de sutura en caso pertinente.

Durante la primera semana se recomienda que el paciente camine y no realice esfuerzos, pasado ese periodo ha de continuar caminando como mejor ejercicio para su recuperación. En líneas generales no debe realizar esfuerzos no indicados ni adoptar malas posturas durante los tres primeros meses tras la cirugía, especialmente el primero. El paciente podrá empezar a nadar pasado un mes de la cirugía; correr e ir en bicicleta transcurridos los 3 primeros meses.

Al cabo de unas 5 semanas el paciente puede reincorporarse a su actividad laboral si ésta no supone esfuerzos, en el caso de que sí los realicen, la reincorporación se suele producir tras 9 semanas de la intervención. Alternativamente, es recomendable que se realicen sesiones de rehabilitación tuteladas en un centro de fisioterapia especializado.

Posibles riesgos o efectos secundarios de la intervención:

En cuanto a los riesgos de la cirugía, se debe contemplar que si bien el daño a las estructuras nerviosas es mucho más raro que por abordaje posterior tradicional debido a que durante gran parte de la cirugía se trabaja lejos de estas, no se trata de algo imposible. Es relativamente habitual presentar molestias moderadas en glúteos y muslos durante las primeras dos semanas al progresar en la movilización, y es fácilmente controlable con tratamiento farmacológico..

El momento más delicado de la cirugía es la disección de los grandes vasos que discurren por delante de la columna, por lo que el sangrado y necesidad de transfusión son riesgos a tener en cuenta. Se trata sin embargo de un riesgo controlado ya que dichas estructuras son reparables in situ y aún en caso de lesión no suele haber repercusión para el paciente al poder controlarse de forma inmediata y adecuada. Incluso si se tratase de una lesión compleja, disponemos de la ayuda de cirujanos vasculares localizados siempre que realizamos este tipo de cirugía.

Hay que tener en cuenta que dado que la vía de acceso es abdominal, el movimiento intestinal o peristaltismo queda ralentizado durante los primeros días por lo que la reintroducción de la dieta tras la cirugía se realiza de forma progresiva desde líquidos a alimentos sólidos normales durante las primeras 48h. Un estreñimiento de 3 o 4 días suele ser perfectamente normal y se puede tratar sin problemas con laxantes suaves en caso de necesitarlo.

Como cualquier cirugía, no está exenta del riesgo de infección, pero el hecho de ser cirugías rápidas, con apertura conservadora y con una herida quirúrgica de fácil manejo hace que estas sean infrecuentes.

En Instituto Clavel contamos con todas las herramientas y tecnología más vanguardista, con sistemas de nueva generación para llevar a cabo este tipo de intervenciones.